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Principal's Message / Mensaje del Director

  • Stuart Caldwell

    9/16/18

    Lathrop Letter – Our own Thermopylae (with different results)

    Yesterday a group of Lathrop students did something amazing, simply amazing. On what was a brutally hot day, fourteen Spartans fought their own Thermopylae and triumphed. Before I write about that, let me give you a bit of history.

    Lathrop has had a successful but fledgling Speech and Debate program for a couple of years. This has been run as a club under the watchful eyes of willing Spartan staff; up until most recently, our very own Mr. Alexander supported these efforts. As the new principal of Lathrop I have had many people approach me with pet projects and/or desires. One of those was to create a Speech and Debate class. This desire was voiced by students (some very articulate students to say the least – experience shows me that our teachers are doing a good job of teaching the “argumentative” approach to things); parents and others joined this chorus.

    A bit of creative thinking and some attempts to fit Speech and Debate into our master schedule initially fell flat. It was when things looked darkest that I threw out a Hail Mary. I approached Miss Hammer and asked her if she thought that we might be able to do something creative with our English Learner program and Speech and Debate. This discussion happened in a room where there were a dozen or so Newcomers (students who are new to the United States and who have very limited English). A student, Karan Ixcol, hovered near our conversation and asked en espanol what we were talking about. Miss Hammer, whose Spanish is much better than mine, explained to Karan (pronounced Kar in) that we were talking about Oratorial. Karan’s face lit up with a smile that would have brightened anyone’s day. She told us that she had competed in Oratorial in Guatemala and that she still remembered her poem. In short order she performed that poem for us. Miss Hammer and I were inspired. We invited Mr. Tinajero, affectionately known to kids and many simply as “T,” to a discussion, and the plan took shape.

    We brought a group of Newcomers, who have a support EL class, and our students who had been part of Speech and Debate together. T helped us to explain our plan. Our EL support class would be overlaid with Speech and Debate. Our students would get coaching support and would be prepared to compete in Oratory in Spanish and in English. Miss Hammer was all in; Mr. Tinajero was all in; I was all in; now for the parents.

    I met with the parents of most of these students at Back to School Night. Miss Hammer had already primed them. Previously I had met with Karan’s parents and shared that she was our inspiration for this idea and that we were looking for great things from their daughter and all of these kids. Our parents’ enthusiasm surpassed our own. I could see the hope and excitement in their eyes and my growing Spanish skills helped me to understand that they were all in too. We had a program up and running!

    Speech Tournament

    This past Saturday fourteen of our students competed in the district’s first Speech and Debate tournament of 2018– 2019. For those who haven’t experienced what these tournaments are like there are a couple of things that you should know. First, they are long events. Students and coaches, here Miss Hammer, arrive as early as 7:00 am. Everyone is fed breakfast and the energy is high as participants know that they are going to be performing in language based competitions several times throughout the day. Competition rooms are posted and there is a mass rush to the boards as literally hundreds of participants run to see what rooms they will be

    competing in for the first round. Like any competition, it becomes the coach’s job to help the students to channel their nervous energies into something constructive. This happens – it’s sort of like a mass realization that the hundreds of kids and dozens of adults are all there for a unified purpose. Between bouts the participants and coaches are doing their best to stay in the shade and to stay hydrated (thankfully it only hit 90 degrees yesterday in Santa Ana).

    Speech Students

    After the first round things settle down just a tad, though there is a still lot of developmentally appropriate energy among the competitors. Wise coaches have stashes of board games, card games, and footballs, volleyballs and other distractions, to help to occupy the kids’ energy between rounds. There is usually another round before lunch; and here kids start to need the gentle touch of encouragement as they sometimes can become self-critical. Everyone eats, and there’s another round that is followed by semi-finals and finals for those who advance. The awards ceremony happens sometime around 4:30. That ceremony can last more than an hour. But wow, is it a celebration/party. The kids and staff love it. Yes, this is over a ten (10) hour day of intellectual competition for the kids and adults. Our kids did an awesome job!

    Our fledgling Speech and Debate program ended up pulling Number One in Small School Sweepstakes. Our Newcomers all stepped up and walked away with awards for their courage and commitment to Oratory en espanol. Several of our more seasoned competitors climbed the ranks into semi-finals. All of the kids had fun and learned a good deal about how to do this sort of competition.

    Speech Awards

    Lathrop’s showing in this tournament is spectacular considering that our class has really only been up and running for three weeks. These kids got themselves prepared, with the help of Miss Hammer and the coaches, in very short order. I am convinced that our kids will continue to shine as their experience and confidence grow in Speech and Debate. I would encourage you all to come out for an hour or two for the next tournament to see the kids. If you’ve not seen one of these competitions before, it will amaze you to see what our kids can and do accomplish. The skills learned in a Speech and Debate program are matched nowhere else. I know that our participants are being prepared for greater successes in life.

    A big thank-you to Miss Hammer for being willing to take a chance and to think creatively about how to meet the needs of some of our English Learners in a unique and powerful way. A shout out to Miss Phillips who gave of her time and resources to support our kids throughout the day (bringing water, cakes and snacks). Another shout out to Miss Mancilla and Mr. Torre for helping to get one of our pop-ups over to us. The shade was helpful. Thank you, too, to Mr. Tinajero, “T,” for supporting our creative approach to a Speech and Debate class.

    Go Spartans! Go SAUSD!

    S. Caldwell

    Principal, Lathrop Intermediate

  • 16/9/18 Carta de Lathrop - Nuestras propias Termópilas (con diferentes resultados)

    Ayer, un grupo de alumnos de Lathrop hicieron algo increíble, simplemente increíble. En lo que fue un día demasiado caliente, catorce espartanos lucharon contra sus propias Termópilas y triunfaron. Antes de escribir sobre eso, voy a darte un poco de historia. Lathrop ha tenido un exitoso pero incipiente programa de Oratoria y Debate durante un par de años. Esto se ha llevado a cabo como un club bajo la atenta mirada del personal dispuesto, hasta que más recientemente nuestro propio Sr. Alexander apoyó estos esfuerzos. Como nuevo director de Lathrop, muchas personas se han acercado a mí con proyectos y/o deseos favoritos. Uno de esos fue crear una clase de Oratoria y Debate. Este deseo fue expresado por los alumnos (algunos alumnos muy elocuentes para decir lo mínimo - la experiencia me muestra que nuestros maestros están haciendo un buen trabajo enseñando el enfoque "argumentativo" a las cosas J), los padres y otros se unieron a esta voz.

    Un poco de pensamiento creativo y algunos intentos de adaptar  el programa de oratoria y debate a nuestro calendario principal inicialmente fracasaron. Cuando las cosas parecían más difíciles recé un Ave María. Me acerqué a la señorita Hammer y le pregunté si pensaba que podríamos hacer algo creativo con nuestro programa de aprendices de inglés y oratoria y debate. Esta discusión ocurrió en un salón de clases donde había una docena de alumnos recién llegados (alumnos que son nuevos en los Estados Unidos y que tienen un inglés muy limitado). Una estudiante, Karen Ixcol, se acercó a nuestra conversación y preguntó en español de qué estábamos hablando. La señorita Hammer, cuyo español es mucho mejor que el mío, le explicó a Karen (pronunciado Kar) que estábamos hablando de oratoria. La cara de Karen se iluminó con una sonrisa que hubiera iluminado el día de cualquier persona. Ella nos dijo que había competido en oratoria en Guatemala y que todavía recordaba su poema. En breve, ella realizó ese poema para nosotros. La señorita Hammer y yo nos inspiramos. Invitamos al Sr. Tinajero, conocido cariñosamente por los niños y muchos simplemente como "T", a un analisis y el plan tomó forma.

    Unimos un grupo de alumnos recién llegados, que tienen una clase de ayuda  para aprender inglés (EL), y nuestros alumnos que ya eran parte del programa de oratoria y debate. “T” nos ayudó a explicar el  plan. Nuestra clase de ayuda de aprendices de inglés (EL) se preparará para competir en oratoria y debate. Nuestros alumnos obtendrían ayuda de orientación y estarían preparados para competir en oratoria en español y en inglés. La señorita Hammer estaba muy entusiasmada, el Sr. Tinajero estuvo dispuesto a ayudar al igual que yo para apoyar a los padres.

    Me reuní con los padres de la mayoría de estos alumnos en la noche de regreso a clases. La señorita Hammer ya los había preparado. Anteriormente me había reunido con los padres de Karen y había compartido que ella fue nuestra inspiración para esta idea y que estábamos buscando cosas muy grandes de su hija y todos estos niños. El entusiasmo de los padres fue superado por el nuestro. Pude ver la esperanza y la emoción en sus ojos y mis habilidades adquiridas en español me ayudaron a entender que todos también estaban entusiasmados.

    Speech Tournament

    El sábado pasado, catorce de nuestros alumnos compitieron en el primer torneo de oratoria y debate del distrito del año 2018-2019. Para aquellos que no han experimentado cómo son estos torneos, hay un par de cosas que usted debe saber. Primero, son eventos largos. Los alumnos y los instructores, en este caso la señorita Hammer, llegan muy temprano,  a las 7:00 a.m. Todos reciben desayuno y hay mucha energía ya que los participantes saben que van a presentarse en competencias orales varias veces a lo largo del día. Las listas de competencia se publican y hay una cantidad de participantes, literalmente cientos de participantes que corren para ver en qué salón estarán compitiendo durante la primera eliminatoria. Como cualquier competencia, el trabajo del instructor se convierte en ayudar a los alumnos a canalizar las energías nerviosas en algo constructivo. Eso pasa y es como una comprensión masiva de que cientos de niños y docenas de adultos que están allí para un propósito unificado. Entre las competencias, los participantes y los instructores hacen todo lo posible para mantenerse en la sombra y mantenerse hidratados (afortunadamente solo llegó a 90 grados ayer en Santa Ana).

    Speech Students

    Después de la primera ronda, las cosas se calman un poco, aunque todavía hay una gran cantidad de energía apropiada durante el desarrollo entre los competidores. Los instructores prudentes tienen juegos de mesa, juegos de cartas y balones de fútbol, ​​voleibol y otras distracciones para ayudar a ocupar la energía de los niños entre rondas. Por lo general, hay otra ronda antes del almuerzo; y aquí los niños comienzan a necesitar el toque suave de aliento ya que a veces pueden volverse autocríticos. Todo el mundo come, y hay otra ronda que es seguida por semifinales y finales para los que avanzan. La ceremonia de premiación ocurre alrededor de las 4:30. Esa ceremonia puede durar más de una hora. Pero es una celebración/fiesta muy amena. A los niños y al personal les gusta y esto es más de diez (10) horas de competencia intelectual para niños y adultos. ¡Nuestros hijos hicieron un trabajo increíble!

    Nuestro programa recientemente creado de Oratoria y Debate terminó siendo el número uno en la competencia del  grupo de escuelas. Todos nuestros alumnos recién llegados dieron un paso adelante y se marcharon con premios por su valentía y compromiso en oratoria en español. Varios de nuestros competidores más avezados ascendieron a las semifinales. Todos los niños se divirtieron y aprendieron mucho sobre cómo hacer este tipo de competencia.

    Speech Awards

    La presentación de Lathrop en este torneo fue espectacular teniendo en cuenta que nuestra clase realmente solo ha estado trabajando por tres semanas. Estos chicos se prepararon, con la ayuda de la señorita Hammer y los instructores en muy poco tiempo. Estoy convencido de que nuestros hijos continuarán brillando a medida que su experiencia y confianza crezcan en oratoria y debate. Los invito a todos a que asistan durante una hora o dos para el próximo torneo para ver a los niños. Si no ha visto una de estas competencias antes, le sorprenderá ver lo que nuestros hijos pueden y logran hacer. Las habilidades aprendidas en un programa de oratoria y debate no son igualadas en ninguna otra parte. Sé que nuestros participantes están siendo preparados para mayores éxitos en la vida.

    Muchas gracias a la señorita Hammer por aceptar la oportunidad y pensar creativamente sobre cómo satisfacer las necesidades de algunos de nuestros alumnos aprendices de inglés de una manera única y poderosa. Un agradecimiento a Miss Phillips que brindó su tiempo y recursos para apoyar a nuestros niños durante todo el día (llevándoles agua, pasteles y refrigerios). Otro agradecimiento a la señorita Mancilla y al señor Torre por ayudarnos a enviar nuestras sombras portátiles, las cuales fueron útiles. Gracias, también, al Sr. Tinajero, Mr. "T", por apoyar nuestro enfoque creativo en una clase de oratoria y debate.

    ¡Vamos alumnos de Lathrop! ¡Vamos Distrito Escolar Unificado de Santa!

    S. Caldwell

    Director, Escuela Secundaria Lathrop

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