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Principal's Message / Mensaje del Director

  • Stuart Caldwell


    Lathrop Letter: Today Is My Favorite Day!

    This week’s Lathrop Letter starts off with a quote from one of our most venerable life philosophers, Winnie the Pooh (before you groan or pass judgment I implore you to read on):

    • “Yesterday, when it was tomorrow, it was too much day for Today is my favorite day.”

    For me, Pooh’s words speak of resiliency, something that is very much a Spartan characteristic. Last week I worked with two of our students who seem to exemplify a resilient spirit. They both overcome extraordinary challenges in their lives and yet I find them smiling and working at our school. As I spin out these stories I am changing the name of the first kid for her privacy. I am also changing that name because I am sure that her story, as tough as it is, is mirrored by too many students in our building and I hope that readers will be able to relate what is written to success stories with kids that they know and work with daily.

    The first story is about a 13 year-old eighth grader. We’ll call her Marie. Early in the week I encountered Marie during lunch. She was starting to face off with another girl and a crowd was forming. I was able to extricate Marie from that situation, taking her to my office where we spoke for a bit. As we talked about the conflict it became evident that other things were weighing on Marie’s shoulders. For whatever reason Marie decided that she could open up to me. She shared that her family, which is comprised of her pregnant mother and two other sisters, had just been kicked out of the room that they shared in a home because of too much drama. They had been in a hotel for the past two nights and had no idea what they were going to do next (mom does not work). Though there is more drama underneath of all of this I will not share it here as Marie is still with us, and her family’s story is her own to share with whomever she will.

    Marie – remember she’s one of our 13 year-old 8th graders - stated that she wished that she could work to help her mother and family. She didn’t say this with frustration, anger, or regret. Rather, she said it as a straightforward wish of a child who wants to make her family’s circumstances better, inherently believing that there has to be a way to do so and that she is the one to take on that burden. I spoke at length with Marie, who smiled readily during our conversation. I connected her with our Community Liaison (who is also our McKinney Vento Liaison). Though we cannot change her family circumstances we can bring some resources to bear. Marie is a kid who finds safety, security and stability in our school but who is also burdened with uncertainty in all of these areas in her life outside of school. She is absolutely resilient.

    The next story is about another of our 8th graders. Denisse has been in the United States for 15 months. Lathrop is doing something unique in our district and state. We took our newcomers class and integrated our former speech and debate club kids with them, forming a speech and debate class. This past Saturday Denisse and our other speech and debate newcomers all participated in Spanish poetry or prose during the tournament. Lathrop had a clean sweep of the competition in Spanish poetry and prose. Denisse took 1st in Spanish poetry. Before I write more let me share that we chose to turn our newcomers’ class into a speech and debate class as we know that there are few disciplines that provide as thorough of a functional language training. Kids who participate in speech and debate become masters of their language. SAUSD has worked to add Spanish events, not just for our kids but for our broader community. However, we are pushing our newcomers to compete not just in Spanish, their first language, but in English as well. These kids take their piece and learn it in Spanish and then learn the same piece in English. This might sound easy but the nuances of meaning and emotion behind a competition poem or piece of prose require a deep understanding of the vocabulary. Denisse and a few others participated not just in Spanish poetry or prose, but in novice English poetry or prose as well.

    Denisse, after only having been in the US for 15 months took 6th place in English poetry. She rocked it! Importantly, her mother was at the awards ceremony to help her daughter to celebrate this triumph.

    First Place

    Successes like this only happen in schools when there are committed staff who are willing to go above and beyond. Miss Hammer is just such a Spartan. She gave eleven hours of her day yesterday at the tournament, and countless hours prior, to helping our students to prepare. Encouraging 11, 12, 13 and 14 year-olds to do the work that is necessary to participate in a speech and debate tournament takes heart, skill, patience (lots of patience) and determination. Miss Hammer brings all of these attributes to this program and this provides a unique opportunity for our students to thrive.

    For Denisse, Marie and countless other students in our school there is another Winnie the Pooh quote that speaks to resiliency lessons for our kids and ourselves: “I always get to where I’m going by walking away from where I have been. That’s the way that I do it.”

    Winning Team

    We walk forward together in learning, fellowship and support. Our students and staff face many trials and tribulations. The more that we are able to focus on moving forward toward our learning goals, rather than wallowing in our challenges, as Eeyore might, the more successes we will experience. At Lathrop we are walking forward constantly.

    Our little intermediate school, in the middle of our district, took 1st Place in the small schools sweepstakes at this last tournament. This is the second time that we have done this so far this year. Lathrop is rocking the district and is helping our kids to thrive.

    Thank you to Miss Hammer! Thank you to all Spartan staff, who go above and beyond, to serve our students and families. As the venerable philosopher Winnie the Pooh stated oh so perfectly, “Today is my favorite day.” For me this is true as I am privileged to stand alongside each of you as we engage in this wonderful work of helping our students to learn and grow.

    Stuart Caldwell

    Principal, Lathrop Intermediate

  • 11/11/18

    Notas de la Escuela Lathrop: ¡Hoy es mi día favorito!

    Esta semana las notas de la Escuela Lathrop comienzan con una cita de uno de nuestros filósofos más venerables de la vida, “Winnie the Pooh”  (antes de quejarse o emitir un juicio, les suplico que continúen leyendoJ):

    • “Ayer cuando era mañana, fue demasiado día para mí. Hoy es mi día favorito”

    Para mí, las palabras de “Pooh” hablan de fortaleza, algo que es una característica muy espartana. La semana pasada trabajé con dos de nuestros alumnos que parecen ejemplificar un espíritu de fortaleza. Ambos superan retos extraordinarios en sus vidas y sin embargo, los encuentro sonriendo y trabajando en nuestra escuela. A medida que hablo de estas historias cambio el nombre de la primera niña para respetar su privacidad. También estoy cambiando el nombre de la segunda niña porque estoy seguro de que su historia, tan dura como es, se refleja en demasiados alumnos en nuestro plantel escolar y espero que los lectores puedan relacionar lo que está escrito con historias de éxito con niñas que conocen y con quienes trabajan diariamente. 

    La primer historia es acerca de una niña del octavo grado de 13 años. La vamos a llamar Marie. A principios de la semana encontré a Marie durante la hora de la comida. Ella comenzó  a confrontarse con otra niña y se empezó a formar una muchedumbre. Pude separarla de esa situación, la lleve a mi oficina donde hablamos un poco. A medida que fuimos hablando del conflicto fue muy evidente que había otras cosas difíciles para Marie. Por cualquier razón Marie decidió hablar de eso conmigo. Compartió que su familia que está compuesta de su madre que está embarazada y otras dos hermanas las habían corrido del cuarto que compartían en una casa porque había mucho drama. Ellas habían estado en un hotel por las últimas dos noches y no tenían idea de lo que iban a hacer (Pues la mama no trabaja) y aunque haya más tragedia en el fondo de todo esto, no compartiré si Marie sigue aquí con nosotros y ella podrá compartir la historia de su familia con quien ella lo decida. 

    Recuerden que Marie es una alumna de 13 años de edad del octavo grado, ella expreso que le gustaría poder trabajar para ayudar a su madre y a su familia, no lo dijo con frustración, coraje o resentimiento, más bien lo dijo como un simple deseo de una niña que quiere mejorar las circunstancias de su familia creyendo esencialmente que tiene que haber una manera de hacerlo y que es ella quien tiene que asumir esa carga. Hable largamente con Marie que sonrió fácilmente durante nuestra conversación, la puse en contacto con  la coordinadora de la escuela y la comunidad (La cual es también nuestra coordinadora de enlace con el  programa McKinney Vento) , aunque no podemos cambiar las circunstancias familiares, podemos ofrecerles algunos recursos para sobrellevar la situación. Marie es una niña que encuentra protección, seguridad y estabilidad en nuestra escuela pero que también esta agobiada con la incertidumbre en todas las áreas fuera de la escuela. Ella es absolutamente fuerte. 

    La próxima historia es acerca de otra alumna del octavo grado. Denisse ha estado en los Estados Unidos por 15 meses, la escuela Lathrop está haciendo algo único en nuestro distrito y el estado. Reunimos todos los niños (as) recién llegados a Estados Unidos e integramos nuestro programa anterior de oratoria y debate creando una clase de oratoria y debate. El sábado pasado, Denisse y los otros integrantes recién llegados al país participaron en un torneo de Poesía en Español o poemas en prosa. Lathrop arrasó en la competencia de poesía y prosa española. Denisse obtuvo el  primer lugar en Poesía española. Antes de escribir más, permítanme compartir que elegimos convertir la clase de nuestros recién llegados en una clase de discurso y debate,  ya que sabemos que hay pocas disciplinas que proporcionan la formación de un lenguaje funcional completo. Los niños que participan en discursos y debates se convierten en maestros de su idioma. SAUSD ha trabajado para agregar eventos en español, no solo para nuestros niños, sino para nuestra comunidad en general, sin embargo, estamos fomentando que  nuestra clase de recién llegados no solo compitan en español, su primer idioma, sino también en inglés. Estos niños toman su sección y la aprenden en Español y luego aprenden  la misma seccion en inglés. Esto puede sonar fácil pero los matices del significado y emoción detrás de un poema de competencia o prosa requieren una comprensión profunda del vocabulario. Denisse y algunos otros participaron no solo en poesía o prosa española, sino también en principiantes de poesía inglesa o prosa.

    Denisse, después de solo haber estado en los Estados Unidos por 15  meses obtuvo el 6º lugar en poesía inglesa. ¡Ella lo mereció! Es importante destacar que su madre estaba en la ceremonia de entrega de premios para ayudar a su hija a celebrar este triunfo.

    Speech Winner  

    Éxitos como este solo ocurren en las escuelas donde  hay  personal dedicado que está dispuesto a ir más allá. La señorita Hammer es tan dedicada, ella estuvo once horas de su día ayer en el torneo, e innumerables horas antes para ayudar a nuestros alumnos para prepararse. Alentando a los niños de 11, 12, 13 y 14 años de edad haciendo el trabajo que es necesario para participar en un torneo de discursos y debates toma corazón, habilidad, paciencia (mucha paciencia) y determinación. La señorita Hammer trae todos estos atributos al programa y esto proporciona a los alumnos una oportunidad única de progresar. 

    Para Denisse, Marie y muchos otros alumnos en nuestra escuela hay otra frase de “Winnie the Pooh” que habla de lecciones de resiliencia para nuestros hijos y para nosotros mismos: "Siempre llego a donde voy , alejándome de donde he estado. Esa es la forma que yo lo hago”.

    Winning Team

    Caminamos juntos hacia el aprendizaje, compañerismo y apoyo. Nuestros alumnos y el personal se enfrentan a muchas pruebas y aflicciones. Somos capaces de concentrarnos más y avanzar hacia nuestros objetivos de aprendizaje, en lugar de dar vueltas a nuestros retos, con la fuerza de “Eeyore” vamos a experimentar más éxitos. En Lathrop caminamos hacia adelante constantemente. 

    Nuestra pequeña Escuela Secundaria, en medio del Distrito obtuvo el 1er. Lugar en este pequeño sorteo en el último torneo. Esta es la segunda vez que lo hemos hecho en lo que va de este año. La Escuela Lathrop  ha tenido éxito en el Distrito y está ayudando a nuestros niños (as) a progresar. 

    ¡Gracias a la señorita Hammer! Gracias a toso el personal escolar que nos apoya sobre todo y sirve a nuestros alumnos y familias. Y como el  venerable Filósofo “Winnie the Poo” declaró perfectamente ¡Hoy es mi día favorito! Para mí, es cierto ya que tengo el privilegio de estar junto a cada uno de ustedes mientras participamos en este maravilloso trabajo de ayudar a nuestros alumnos a aprender a crecer.

    Stuart Caldwell

    Director de la Escuela Secundaria Lathrop

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